GALICIA: UNA GALERÍA DE IMÁGENES
Nuestro programa en España empieza en el mes de agosto con un curso intensivo de lengua y cultura en la histórica ciudad de Santiago de Compostela, situada en Galicia.  Galicia es una de las 17 regiones autonómicas que hoy componen el reino de España.  Como demuestra el mapa, se encuentra en el extremo noroeste de la península ibérica, al norte de Portugal. Muchos gallegos hablan el idioma autóctono de la zona, el gallego (parecido al portugués), aunque el castellano, que con el gallego es cooficial, está muy extendido por toda la zona, especialmente en las ciudades.  Como veremos ahora en una pequeña galería de imágenes, la cultura gallega está muy influida por las condiciones geográficas y climáticas de la región:  una costa muy accidentada y un campo verde y frondoso, gracias a un clima lluvioso.

LA GALICIA MARÍTIMA

Por ser una zona marítima, la  industria pesquera es muy importante en Galicia.  Esto se refleja en la cocina regional, rica en pescado y marisco.  Las rías gallegas --las rías altas y las bajas-- son famosas por su belleza natural y atraen a muchos turistas todos los veranos que buscan una ambiente bucólico tranquilo y que son amantes de la buena mesa.
 




LA GALICIA AGRÍCOLA

La otra cara de Galicia es su interior agrícola y campestre, caracterizado por bosques frondosos, montes y valles, praderas, ríos y lagos.  El marinero y el labrador son por tanto los principales protagonistas del drama de la vida popular de esta región.

El horreo (= granero; del latín 'horreum') y "o cruceiro da pedra" (el crucero de piedra) son rasgos importantes de la fisionomía etnográfica gallega.

En el horreo los labradores guardan sus granos y otros productos agrícolas de la humedad y de los ratones.  Como se verá en las siguientes imágenes, el horreo tiene una base rectangular y es sostenida en el aire por cuatro columnas o pilares, llamados pegollos.
Este horreo, cerca de Carnota (La Coruña) 
se conoce como el horreo más grande del mundo (!).


 
 
Estos cruceros, uno delante de una iglesia parroquial y otros situados en las orillas de una ría, se encuentran en la provincia de La Coruña.  Se piensa que el crucero es de origen celta. 

 
El legado celta en Galicia también puede apreciarse en ciertos yacimientos arqueológicos llamados castros, antiguas poplaciones fortificadas de casas circulares.  Son parecidas a las poblaciones de casa circulares que se encuentran hoy en Irlanda.

 
 
En cuanto a las costumbres populares, la presencia de la gaita, instrumento musical gallego por antonomasia, es otra señal del parentesco entre Galicia y los paises galaicos del norte (Irlanda y la Bretaña francesa).

 
 Otros aspectos de la vida popular en Galicia incluyen unos Carnavales muy famosos...

 
 
 

y la feria, rito imprescindible en una región predominantemente agrícola, donde los habitantes de los pueblos y aldeas se reúnen cada semana para vender sus productos (cerdos, terneros, frutas y hortalizas) y hacer sus compras.

 

 
 
El afilador, que viaja por el mundo con su rueda (véase en la foto) afilando cuchillos, es un personaje típicamente gallego.  En las ferias del país, se presta también a reparar paraguas (un servicio muy útil en una región donde llueve mucho) y cacharros.

 
 
Terminaremos nuestro viaje por el interior de Galicia con algunas imágenes de la matanza del cerdo, rito fundamental en un país cuya alimentación se basa en cierta medida en productos porcinos. 

 

SANTIAGO DE COMPOSTELA
Según la leyenda, en la Edad Media, cuando la península ibérica se estaba sometiendo al mando musulmán, el cuerpo del apóstol Santiago (Sant Yago, Sant Jaume) fue hallado milagrosamente en las costas de una ría no muy distante de la ciudad conocida hoy por el nombre de Compostela.  La estrella marcó el sitio: allí había que construir la basílica en honor al discípulo de Jesucristo, origen (según algunos) del nombre de la ciudad (Compostela ¿< 'campo de estrella'?).  La ciudad de Santiago se convirtió en seguida en el destino de unas peregrinaciones masivas (el tercero del mundo cristiano después de Jerasulén y Roma) que cambiaron radicalmente la cultura en España e hicieron de esta ciudad una de las reliquias artísticas más importantes de Europa.
Todo peregrino que hace el camino de Santiago (la ruta jacobea) lleva el símbolo de su peregrinación, la concha de la vieira.  Esta imagen, con las letras S.Tº (= Santiago) se encuentra tallada en una columna, en una de las calles del centro histórico de la ciudad.

 
 
Vista panóramica de Santiago de Compostela desde el parque de la Alameda, 
con las torres de la catedral en el centro.

Tres imagenes de la fachada barroca de la catedral. 
 


 
Si la fachada de la catedral es barroca (siglo XVII), el interior guarda aún su aspecto románico (siglos XII-XIII) y ofrece un de los conjuntos arquitectónicos y escultóricos más importantes del arte medieval europeo.  El punto más destacado en este conjunto es el célebre Pórtico de la Gloria, con su célebre imágen del apóstol santo en medio.

EL PÓRTICO DE LA GLORIA


 
 
El exterior de la catedral también está adornado de importantes muestras del arte medieval, como son estas figuras (izquierda) pertenecientes al apostolado del Maese Mateo y esta imagen (a la derecha) del Rey David.

 


 
El centro histórico de Santiago está formado por un pequeño conjunto de calles y edificios medievales y barrocos.  Este barrio está lleno de rincones acogedores y de sorpresas para gente aventurera y curiosa, a quien le gusta deambular y explorar.

 
ESCAPARATES

 
 
Por las mañanas las lecheras (izquierda) llegan del campo para repartir leche por la ciudad.  La vendedora de frutas, flores y ajos (derecha) lleva los zuecos (zapatos de madera) que son típicos del noroeste de la península.

 
Aprovechamos nuestra estancia en Santiago de Compostela para visitar lugares de interés histórico-cultural, como la casa de la poeta Rosalía de Castro, en Padrón (izquierda), y algún Pazo del siglo XIX (derecha), como los que figuran en los cuentos y las novelas de Emilia Pardo Bazán.