Vassar - Wesleyan en Madrid


Room & Board

Students reside in private homes during their first semester. Housing is arranged by Pepa Eizaguirre, coordinadora de alojamiento. Year-long participants may opt to find their own housing for the spring semester. Those planning to do so should start searching well in advance of Winter break, because apartments are expensive and difficult to find. Questions regarding housing should be addressed to the housing coordinator.

The program is committed to providing students with a comfortable living environment in which only Spanish is spoken. Students who choose to live on their own will be expected to seek similar accommodations. The program strongly discourages students from finding apartments with other Americans.

Since the families are paid for a full month’s room and board on the first day of each month, any request to change a housing assignment must be submitted and approved by the 25th of the previous month.

The housing coordinator, in conjunction with the executive committee, has devised the following set of guidelines in order to help facilitate a positive rapport between the students and their host families. These guidelines are distributed to the families and are included here for the students’ benefit. As indicated therein, the program expects comfortable accommodations and a supportive atmosphere of its families and, of its students, a willingness and ability to understand local norms and adapt to them.

Reimbursements and subsidies for food and travel

Students receive breakfast and one other meal daily in their homes. A food stipend (“dieta”) is provided in the form of a monthly check to cover their other daily meal. See section XII of this manual (Restaurants and Hotels) for information concerning good, affordable restaurants in Madrid.

Funds to defray the cost of travel within Madrid and to cover transportation expenses to and from class are automatically included in the students’ monthly reimbursement from the program. The subsidy covers the abono mensual de transporte B1, which allows unlimited travel on subways and buses within Madrid and on the trains and buses to Getafe.

Housing, final exams, and “the group flight”

Room and board costs are covered by the program for the duration of the academic program. Students interested in paying to stay in their homes beyond that date may discuss this independently with their host family. Such arrangements are considered personal (they do not involve the program staff) and they should not be taken for granted.

VWM participants needing to change their return reservation (Madrid – JFK) must contact the ticketing agent in the US. Students needing to make such a change due to the academic calendar should discuss this with the program staff, since program policy is to pay for ONE change in such circumstances. Students are held responsible for scheduling their return so that all academic responsibilities (attendance in class, submission of final work, arrangements for final exams with professors) are discharged appropriately. Students assume responsibility for communicating with the travel agent as early as possible to resolve all matters related to their transatlantic travel.

The agent currently used is:

Manzoor Saiyed, Travel Cuts (San Francisco, CA)
msaiyed@travelcuts.com
1-800-467-5032 or 415-247-1810.

Manzoor will provide you with instructions on how to make and confirm changes in flights through the Iberia offices in Madrid (with personal codes, if pertinent). He can also answer any questions about any flight documents you will need to present on the day of the flight (some group flights require that passengers present a paper e-ticket receipt).

Housing norms

The program staff has developed the following set of norms in the interest of facilitating a positive living experience for students in their Spanish home. Students and families alike are expected to abide by these norms and are encouraged to read them carefully. The program housing coordinator is available to counsel students regarding Spanish customs and strategies for making the most of this part of their experience.

Normas de alojamiento

La experiencia de alojamiento de nuestros alumnos en casas particulares ha sido uno de los aspectos más positivos de nuestro programa. Nos complace que nuestros alumnos encuentren en sus casas un verdadero hogar, donde se sienten cómodos y bien atendidos.

La Coordinadora de alojamiento estará disponible en el despacho los lunes por las tarde con el fin de ayudar al estudiante a solucionar dudas que puedan surgir en cuanto a su relación con la familia.

Para facilitar una mayor comprensión entre los estudiantes y sus familias, hemos establecido las siguientes normas. Con ellas esperamos contribuir a la integración de los estudiantes en su nueva vida familiar, algo que consideramos beneficioso tanto para los estudiantes como para sus familias.

  • El régimen de alojamiento es de media pensión: (1) desayuno y (2) cena o comida (a concretar con la familia). Los estudiantes recibirán del programa una dieta para las demás comidas.
  • Las familias se comprometerán a darle al alumno un régimen de comidas español, variado y abundante.
  • Las familias se comprometerán también a crear un ambiente propicio para que el estudiante logre su objetivo fundamental: perfeccionar su español hablado. Confiamos en que todos los habitantes de la casa sean castellano-hablantes. En caso contrario, les rogamos a las familias notificar a la coordinadora de alojamiento inmediatamente.
  • Las familias se encargan de lavar la ropa de los estudiantes. Dos lavadoras llenas de ropa y un cambio de sábanas y de toallas por semana son razonables.
  • Los estudiantes se responsabilizarán del orden de su propia habitación. Deben respetar también el orden de la casa en general.
  • El estudiante debe dar aviso previo a su familia si no piensa comer o dormir en casa o si llegará tarde. De la misma manera, les avisará oportunamente de todas sus salidas fuera de Madrid para que la familia no esté preocupada.
  • La familia y la dirección del programa deben saber el itinerario o paradero del estudiante en caso de emergencias. Hay formularios en el despacho que el alumno debe rellenar para indicar su itinerario antes de marcharse de viaje.
  • Siguiendo las normas de las universidades de origen el Programa prohíbe el consumo abusivo de alcohol y drogas ilegales tanto en el entorno familiar como en las actividades organizadas por el Programa.
  • Los estudiantes no llevarán a nadie a casa sin el permiso previo de la familia.
  • Es contrario a las costumbres españolas abrir el frigorífico sin el permiso de la familia. Asimismo, los estudiantes no deben abrir armarios ni entrar en cuartos que no les corresponden.
  • Los alumnos usarán el teléfono sólo para recibir llamadas o para llamar a la oficina del programa, no para su uso propio personal.
  • El programa se compromete a cubrir los gastos de alojamiento hasta el día del vuelo de regreso. El estudiante que quiere quedarse en la casa después de esta fecha debe ponerse de acuerdo con su familia, tratándolo con semanas de antelación. El programa se mantiene al margen de ese acuerdo ya que es totalmente personal. El Director hará los arreglos de alojamiento pertinentes en caso de que el profesor exija que el estudiante esté presente el día del examen final.
  • Las Universidades de Vassar y Wesleyan se atienen absolutamente a la legislación civil estadounidense y española que prohíbe y sanciona la discriminación contra cualquier individuo por razones de su sexo, color, raza, orientación sexual, religión o ideología política. Asimismo exige también que los alumnos, profesores y familias que trabajen con nuestro programa cumplan escrupulosamente con el espíritu de este código en su conducta y su trato a todos los que están afiliados al Vassar-Wesleyan in Madrid.